Jahrelang nahm Tim Gresh täglich Dutzende verschreibungspflichtiger Opioid-Medikamente ein, um die schwächenden Rückenschmerzen zu lindern, die er – unabhängig davon, welche Medikamente oder Therapien er verwendete – einfach nicht schütteln konnte.

“Es hat mein ganzes Leben zerstört”, sagte der Bewohner von Windham.

Die Medikamente ließen ihn träge und tagelang in einem mentalen Nebel gefangen. Er sagte, sein Leben sei eine “Katastrophe in Zeitlupe”, und es schien, als gäbe es keinen Ausweg.

Das heißt, bis ein „vorausschauender“ Hausarzt medizinisches Cannabis für seine chronischen Schmerzen vorschlug, sagte Gresh (54), er habe einen neuen Weg eingeschlagen, der sein Leben zum Besseren verändert und ihm geholfen habe, praktisch alle klassifizierten Medikamente nicht mehr zu verwenden als sehr süchtig.

“Ich hätte nie gedacht, dass das möglich gewesen wäre”, sagte er.

Gresh hat sich einer wachsenden Zahl von Patienten angeschlossen, die auf medizinisches Cannabis schwören, nicht nur als Behandlungsoption für chronische Schmerzen, sondern auch als Ersatz für verschreibungspflichtige Opioide, die bei der Schmerzbehandlung eingesetzt werden. In den letzten Jahren haben mehr Forscher begonnen, diese Möglichkeit zu untersuchen, aber ihre Arbeit hat zu unterschiedlichen und oft widersprüchlichen Ergebnissen geführt.

Seit 2015 sind die National Institutes of Health’s Das Nationale Institut für Drogenmissbrauch hat Forschungen zu den therapeutischen Vorteilen von Tetrahydrocannabinol (THC) und Cannabidiol (CBD) zur Behandlung von Schmerzen als Alternative zu Opioiden, Sucht und anderen Erkrankungen finanziert. THC ist die wichtigste psychoaktive Verbindung in Marihuana, während CBD ein nicht berauschendes Cannabinoid ist, das in der Cannabispflanze vorkommt.

Die Ausgaben für solche Studien haben sich seitdem mehr als verdoppelt. Im Jahr 2015 stellte das Institut 21 Millionen US-Dollar für die Forschung bereit. Es wird geschätzt, dass die Ausgaben für 2020 etwa 48 Millionen US-Dollar betrugen.

Die Mittel für die gesamte Cannabisforschung sind ebenfalls gestiegen, von 111 Mio. USD im Jahr 2015 auf geschätzte 196 Mio. USD im Jahr 2020.

Gresh macht sich keine Illusionen darüber, dass seine Schmerzen geheilt sind, aber er sagte, dass die Verwendung von Marihuana seine Lebensqualität verbessert hat.

“Jeder Tag ist anders, (aber) an diesem Punkt bin ich zumindest anwesend”, sagte er. „Ich habe (Cannabis-) Blumensorten gefunden, die die Schmerzfackeln halbieren. Es geht nicht weg, aber es wird überschaubar. “

MAINE STUDIE VERSPRECHEN

Eine Überprüfung der bestehenden Studien 2017 durch die Forscher Suzanna Nielsen von der australischen Universität von New South Wales und Michael Farrell vom National Drug and Alcohol Research Centre des Landes schlugen vor, dass Cannabis bei gleichzeitiger Anwendung mit Opioiden reduzierte Opioiddosen ermöglichen kann, ohne die Schmerzlinderung zu verringern.

Die Ergebnisse waren jedoch letztendlich inkonsistent.

Dr. Dustin Sulak von Integr8 Health in Falmouth posiert am 1. März für ein Foto. Sulak befragte medizinische Cannabis-Patienten, die unter chronischen Schmerzen leiden, und stellte fest, dass mehr als 80 Prozent angaben, den Opioidkonsum zu reduzieren oder zu eliminieren. Gregory Rec / Mitarbeiter Fotograf

Siebzehn von 19 pReklinische Studien lieferten „robuste“ Beweise für die opioidsparende Wirkung von Cannabinoiden, aber eine der neun klinischen Studien lieferte laut Überprüfung „sehr minderwertige“ Beweise dafür.

Dr. Dustin Sulak, ein Osteopath in Falmouth, der Gresh behandelt hat, ist der Gründer von Integr8 Health und der medizinischen Cannabis-Aufklärungsseite healer.com. Sulak, ein Befürworter der Verwendung von Cannabis bei chronischen Schmerzen, sagte, er habe vor mehr als 10 Jahren bemerkt, dass einige Patienten das Medikament als Ersatz für schädlichere Substanzen verwendeten.

„Opioide sind eine gute Medizin. Sie sind eine wirksame Behandlung für Schmerzen, aber sie eignen sich nicht hervorragend für chronische Schmerzen, und viele Menschen zögern, mit Opioiden zu beginnen “, sagte er. “Im Laufe der Zeit neigen sie dazu, nicht mehr zu arbeiten – sie können Abhängigkeit und eine Reihe von Nebenwirkungen verursachen.”

Hier kann Cannabis helfen, glaubt Sulak.

“Es besteht das Risiko einer tödlichen Überdosierung von Opioiden und keine (Risiko einer) tödlichen Überdosierung von Cannabis”, sagte er. “Wenn Sie als Hilfsmittel verwendet werden, erhalten Sie mehr Schmerzlinderung, aber Sie erhalten kein höheres Risiko.”

Im Dezember veröffentlichte Sulak Ergebnisse seiner eigenen Studie aus dem Jahr 2016, in der 85 Prozent der 525 befragten Integr8 Health-Patienten eine Abnahme oder Einstellung ihres Opioidkonsums bei der Verwendung von medizinischem Cannabis berichteten. Die Ergebnisse wurden im Cureus Journal of Medical Science veröffentlicht, einem allgemeinmedizinischen Open-Access-Journal, das für seinen Einsatz von Crowdsourcing im Rahmen seines Peer-Review-Prozesses bekannt ist.

Die Umfrage ergab auch, dass 40 Prozent der Patienten angaben, den gesamten Opioidkonsum eingestellt zu haben, 48 Prozent eine Schmerzreduktion von mindestens 40 Prozent verzeichneten und 87 Prozent eine verbesserte Lebensqualität hatten.

“Diese wertvollen Erkenntnisse bestätigen die wichtige Rolle, die medizinisches Cannabis zusammen mit einer angemessenen Dosierungserziehung bei der Schmerzlinderung und der Unterstützung von Menschen mit Opioidabhängigkeit spielen kann”, sagte Brad Feuer, Mitbegründer und CEO von Healer, in einer Erklärung.

Wie Sulak führten die Forscher Kevin Boehnke, Evangelos Litinas und Daniel Clauw 2016 eine Online-Umfrage durch, um festzustellen, ob medizinisches Cannabis die individuellen Muster des Opioidkonsums verändert hat, und ihre Ergebnisse ähnelten denen von Sulak.

Die Umfrageantworten zeigten einen Rückgang des Opioidkonsums um 64 Prozent immer weniger schwerwiegende Nebenwirkungen von Medikamenten, sagten sie. 45 Prozent der Befragten gaben an, die Lebensqualität zu verbessern.

“Diese Studie legt nahe, dass viele Patienten mit chronischen Schmerzen Opioide und andere Medikamente zur Behandlung chronischer Schmerzen durch medizinisches Cannabis ersetzen und feststellen, dass das Nutzen- und Nebenwirkungsprofil von Cannabis größer ist als bei diesen anderen Medikamentenklassen”, schrieben die Autoren. „Weitere Untersuchungen sind erforderlich, um diesen Befund zu bestätigen. “

Konsensmangel

Im Januar veröffentlichten kanadische Forscher unter anderem der University of Toronto, der University of Montreal und des Toronto General Hospital eine Studie, in der festgestellt wurde, dass fast die Hälfte der Teilnehmer, die Cannabis gegen chronische Schmerzen konsumieren, ihren Opioidkonsum von 40,8 Prozent zu Beginn verringert haben nach 23 Monaten auf 23,9 Prozent.

Im Jahr 2018 ergab eine vierjährige australische Studie, die von der Regierung des Landes und dem nationalen Gesundheits- und medizinischen Forschungsrat finanziert wurde, dass der Cannabiskonsum bei Menschen mit chronischen Schmerzen, denen Opioide verschrieben wurden, zwar häufig war, es jedoch „keine Beweise dafür gab, dass der Cannabiskonsum den Patienten verbesserte Ergebnisse. “

Tatsächlich „hatten Menschen, die Cannabis konsumierten, größere Schmerzen und eine geringere Selbstwirksamkeit bei der Schmerzbehandlung, und es gab keine Hinweise darauf, dass Cannabiskonsum die Schmerzschwere verringerte… oder einen opioidsparenden Effekt ausübte“, heißt es in der Studie.

Die Forscher betonten die Notwendigkeit für große, gut konzipierte klinische Studien.

Forscher haben statistische Daten zu Personengruppen untersucht, um festzustellen, ob der legale Zugang zu Cannabis mit Änderungen des Opioidkonsums oder mit Änderungen des mit Opioiden verbundenen Schadens verbunden ist. Diese Ergebnisse waren wiederum inkonsistent und manchmal widersprüchlich.

Eine 10-Jahres-Analyse von 1999 bis 2010 schien vielversprechend, was darauf hindeutet, dass Staaten mit medizinischen Marihuana-Gesetzen niedrigere Sterblichkeitsraten aufgrund von Überdosierungen von Opioid-Schmerzmitteln hatten. Als eine ähnliche Analyse laut NIH bis 2017 verlängert wurde, zeigte sich jedoch in Staaten mit solchen Gesetzen eine höhere Sterblichkeitsrate aufgrund von Opioidüberdosierungen.

Es wurde festgestellt, dass Staaten mit medizinischen Marihuana-Gesetzen bei Patienten unter Medicare niedrigere Verschreibungsraten für Opioide und andere verschreibungspflichtige Medikamente aufweisen.

Daten aus einer nationalen Umfrage, die nicht nur auf Medicare-Patienten beschränkt war, zeigten jedoch, dass medizinische Marihuanakonsumenten tatsächlich häufiger als Nichtkonsumenten über die Einnahme verschreibungspflichtiger Medikamente berichten.

Kann Cannabis also im Kampf gegen die Opioidabhängigkeit helfen? Es bleibt eine offene Frage.

“Wir haben viel weniger Daten über den Konsum von Cannabis zur Behandlung von Opioidkonsumstörungen”, sagte Sulak.

Es könnte keinen besseren Zeitpunkt geben, um mit der Forschung zu beginnen. Maine verzeichnete 2020 mit 502 Todesfällen das bisher schlechteste Jahr für Überdosierungen. Vorläufige Zahlen deuten darauf hin, dass die Zahlen immer noch steigen.

Laut NIH missbrauchen rund 21 bis 29 Prozent der Patienten, denen Opioide gegen chronische Schmerzen verschrieben werden, diese. Sulak glaubt, dass das Problem vom medizinischen Bereich verursacht wurde und es daher Sache des medizinischen Bereichs ist, es zu beheben.

Laut Dr. Merideth Norris, einem in Kennebunk ansässigen Suchtspezialisten, ist die Idee, Cannabis als Therapie zur Behandlung von Medikamenten einzusetzen, noch nicht wirklich vorhanden. … Es hat den forschungsbezogenen Standard für die Pharmakotherapie nicht erfüllt. “

Dies bedeutet jedoch nicht, dass die Möglichkeit ausgeschlossen werden sollte, sagte sie.

Nach Norris ‘Erfahrung ist Genesung mehr als nur das Absetzen von den Drogen. Der Umgang mit Emotionen sei ein großer Teil davon, sagte sie, und der Übergang von einer Substanz, die den Geist verändert, zu einer anderen, wenn auch weniger tödlichen, beziehe sich oft nicht auf die Wurzel des Problems.

“Wenn Sie um 9 Uhr morgens aufwachen und backen, verwenden Sie (Cannabis) nicht therapeutisch”, sagte Norris.

Bei Patienten, die nach dem Kampf mit Opioiden mit dem Konsum von Cannabis beginnen, wird dies nicht sofort als Rückfall behandelt.

“Ich sehe Leute, die es sehr gut machen, die Opioide vermeiden wollen, die (Cannabis) sehr effektiv konsumieren können”, sagte Norris. “Wenn Sie chronische Schmerzen haben, sollten Sie sich nicht zwischen Ihrer Nüchternheit und Ihrem Elend entscheiden müssen.”

Norris ist vorsichtig mit Cannabis als tatsächliche Behandlung für Substanzstörungen. Die Situation sei besonders heikel für Menschen, die sich gerade in der Genesung befinden und möglicherweise nicht in der Lage sind, den Unterschied zwischen einer echten Genesung und einem bloßen Gefühl an der Oberfläche aufgrund einer den Geist verändernden Substanz zu erkennen, sagte sie.

“Es gibt viele bewegliche Teile”, sagte Norris. „Deshalb ist Medizin schwer. Es gibt viele Wege zur Wiederherstellung, aber der beste Ansatz zur Wiederherstellung ist der, mit dem Sie am Leben bleiben können. “

WAS IST MIT CBD?

Die Verwendung von CBD ist auch im Kampf gegen die Opioid-Epidemie vielversprechend.

In einer Studie aus dem Jahr 2019 stellten Forscher des Mount Sinai-Gesundheitssystems in New York City fest, dass Teilnehmer, die eine Dosis CBD erhielten, in einer klinischen Studie ein reduziertes Verlangen nach Heroin und eine verringerte Angst zeigten, die etwa eine Woche anhielt.

Thomas White sagte, er verstehe nur allzu gut “das alles verzehrende Verlangen, das mit einer frühen Genesung einhergehen kann”.

White und sein Sohn Daniel, der sich ebenfalls in Genesung befindet, haben sich vor 12 Jahren von der Alkoholabhängigkeit erholt und kürzlich Exact Nature Botanicals gegründet, ein CBD-Unternehmen in Wells, das darauf ausgerichtet ist, Süchtigen bei der Genesung zu helfen.

“Wir konzentrieren uns auf Themen wie die Eindämmung von Suchtverlusten, Depressionen, Angstzuständen (und die Schaffung) eines besseren Schlafes”, sagte er.

White, ein “unerschrockener” Anhänger von CBD, sagte, er habe nicht mehr den “ständigen Schmerz, nach meinem nächsten High zu suchen”.

Er erkennt an, dass noch Forschungen zur Wirksamkeit von CBD zur Eindämmung der schädlichen Sucht durchgeführt werden und dass die Ergebnisse solcher Studien in vielen Fällen nicht schlüssig sind.

“Ich halte es nicht für ein Allheilmittel, das die Sucht heilen wird”, sagte White, aber er glaubt immer noch, dass CBD als Teil eines umfassenden Behandlungsplans verwendet werden kann, um nüchtern zu werden.

Mit einer Kundschaft, die mit Substanzen zu kämpfen hat, die eine Person berauschen können, sagte White, er halte sich von THC-Produkten in seinem Geschäft fern.

“Ich möchte nicht, dass Menschen von Substanzen abhängig sind, die sie weiterhin hoch halten”, sagte er.

Deshalb glaubt Weiß an Cannabidiol.

“Ich denke, es kann die aktuellen Therapien verbessern”, sagte er. “Keine dieser Studien besagt, dass CBD ein magisches Medikament ist, aber die Ergebnisse legen nahe, dass es eine wichtige Rolle spielen könnte.”

Er fügte hinzu: “Jeder Weg, der Sie zur Genesung führt, ist ein guter Weg.”

KORREKTUR: Diese Geschichte wurde am Freitag, den 19. März 2021 um 15:30 Uhr aktualisiert, um den Namen von Dr. Merideth Norris zu korrigieren.

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